2022年11月11日

退伍军人无家可归的人数减少了,印第安纳波利斯正在吸取教训


老兵Aaron Irvin在HVAF活动排队购买电子平板电脑。——吉尔·谢里丹/WFYI

老兵Aaron Irvin在HVAF活动排队购买电子平板电脑。

吉尔·谢里丹/ WFYI

在印第安纳波利斯西侧的印第安纳国民警卫队设施里,有一个大型健身房,里面摆着一排排的桌子。在一年一度的帮助退伍军人和家庭活动上,或者方法参加活动时,印第安纳州的老兵们在队伍中穿行,领取睡袋、食品、运动衫、袜子和洗漱用品。

老兵艾伦·欧文(Aaron Irvin)在一张繁忙的桌子前排队等候一台电子平板电脑。欧文说,他仍在为永久住房而努力。

“今天我还是无家可归,但情况正在好转,”欧文说。“我很高兴看到有很多人在帮助退伍军人。”

他希望能住进HVAF的过渡性住房单元。HVAF提供就业服务、食物、衣服、街头服务和住房。它总共有近200个过渡性和永久性住房单元。

“现在是过渡时期。但之后就会变成全职住房。”欧文说。

对于有无家可归风险的人来说,永久性的支持性住房往往是最好的结果。

对于欧文和马里昂县的其他许多人来说,这个目标可能会成为现实。印第安纳波利斯市要结束无家可归现象还有很长的路要走,但无家可归的退伍军人人数在过去一年下降了35%年度评估。

HVAF通过“住宅优先”模式,主导了减少住房数量的努力。这一成功证明了倡导者的正确性,这座城市将其视为前进的清晰地图。



无家可归往往是一个危机

Emmy Hildebrand是HVAF的首席执行官。该组织是印第安纳州唯一一家专门帮助面临无家可归风险的印第安纳州退伍军人的组织。希尔德布兰德说,无家可归的过程通常是多米诺骨牌效应。

“在印第安纳州,如果你拖欠孩子的抚养费,他们会吊销你的驾照。如果没有驾照,找工作和去上班就会变得非常困难,”希勒布兰德说,“很明显,你再也拿不到工资,然后你就会拖欠账单。这就像滚雪球一样。”

在过去两年中,HVAF能够利用退伍军人管理局提供的400万美元救济。它还从该市获得了近100万美元的紧急资金。这笔钱的大部分用于支付退伍军人的房租。

希尔德布兰德说:“显然,随着我们希望大流行结束,资金开始减少。但是你知道,我认为我们需要坚持我们学到的教训,当你知道政府和当地非营利组织合作时,我们可以产生巨大的影响。”

在大流行期间,退伍军人无家可归人数下降了35%,这不仅是因为联邦基金的激增。这一流行病促使各机构、社区和倡导者更好地合作,以解决面临无家可归风险的人面临的问题。但覆盖民众的系统也必须到位。

不仅仅是钱

作为印第安纳州成立的非营利组织,HVAF自90年代中期以来一直在帮助印第安纳州的老兵。它在结束退伍军人无家可归方面处于独特地位,因为它知道这需要付出什么代价。这不仅仅是公寓的钥匙。

许多退伍军人在获得稳定住房方面面临着额外的障碍,包括就业史、信用记录、以前的驱逐史或犯罪史。

HVAF的希尔德布兰德说,永久性的、负担得起的支持性住房有助于确保住房的持续稳定。

“然后我们还可以与老兵保持接触,比如‘嘿,让我们来做预算,让我们在搬进去之前确保这个单位是基于你的收入负担得起的’。防止过去出现的一些问题。”

在疫情肆虐期间,印第安纳波利斯为帮助无家可归者提供的资金总计约为4000万美元。城市运作成功的酒店在一年多的时间里和其他援助支持了全县提供包括住房在内的一揽子服务的机构。

但在印第安纳波利斯继续努力解决无家可归问题时,更多退伍军人永久居住的成功并未惠及其他人群。一年一度的时间点计数发现家庭和儿童等亚群体在增加,总体无家可归人数高于大流行前。



印第安纳波利斯在从住房和城市发展部获得联邦资金用于整体努力方面已经做得更好,并帮助更多的人获得了住房。但是印第安纳波利斯社区发展副市长杰夫·班尼特说,现金不是唯一的解决办法。

“尽管我们在把这些资金带到印第安纳波利斯方面做得更好,但资金永远都不够。我们必须创造性地利用我们所拥有的其他资源。”

印第安纳波利斯的计划结束无家可归到2023年,将由一个由无家可归干预与预防联盟(CHIP)领导的委员会负责。执行董事切尔西·哈林-科齐说,退伍军人无家可归人数的下降要感谢有针对性的努力。

哈林-科齐说:“当你把资源瞄准特定人群,并真正集中注意力时,你就会开始看到这种影响。”“我认为,这带来了住房、选择和服务的巨大新连续体。”

该市还采取了新的方式来增加住房。本周一个复杂的开幕式是资金和机构成功合作的好例子。普氏的地方在西侧,一个新的经济适用住房综合体为退伍军人提供了15个永久性支持住房单元。该项目利用各种信贷、资金和其他项目,使城市、州、非营利组织和私人的努力多样化,为退伍军人提供住房和保障。必威官方网站扫描下载

贝内特说:“还有另一个难题,住房税收抵免券用于租金援助,支付代替税收的款项,以帮助未来以更低的成本运营房产,并支持HVAF提供的住房恢复资金服务。”

这些支持服务包括精神卫生保健、戒毒治疗或法律服务,它们可能是最难联系的。

老兵找到了一个家

55岁的蒂莫西·赖特是海军陆战队和海军的老兵。他在过去的25年里进进出出监狱。他说,他的许多问题都源于波斯湾战争后的创伤后应激障碍。

“从军队生活过渡到平民生活是非常困难的,因为我有所有这些幽灵和我必须做的每件事的问题,”赖特说。

他花了多年的时间自我治疗,很快就上瘾了。

赖特说:“当时我的使用方法很糟糕,因为我仍然能看到尸体。我还能听到尖叫声。我还能听到枪声。我还闻到烟味。我还能听到呼救声。”

在他被关押的最后几次中,他的父亲在他被释放的前一天去世了,他的父亲支持了他几十年。这是赖特人生的低谷。第二次入狱时,他利用了HVAF提供的各种服务,包括药物滥用帮助和过渡住房。

赖特说:“惩教署让我下车,我直接去找他们。他们给了我房间的钥匙,还给了我很多食物和衣服。这太神奇了。”

他在HVAF公寓住了几个月了。HVAF支付他一半的房租。这种永久性的支持性住房对于有无家可归风险的人来说很重要。

今年早些时候,赖特是在2022年年度统计中被统计的167名无家可归者之一,因为他一出狱就住在HVAF过渡住房。几乎所有的老兵都被认为是有庇护的,而不是没有庇护的。

与2021年的257名退伍军人相比,2022年的退伍军人人数有了显著改善。

这座城市缺乏经济适用房仍然是一个问题。印第安纳波利斯副市长杰夫·班尼特表示,该市正试图更好地了解需要多少住房,因为结束无家可归是可能的。

“不管我们是新建还是收购现有的单元和公寓,它都确实分解了对单元的需求,以及租金援助和支持服务。”

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